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Le directeur général de l’UFC Lawrence Epstein détaille les contours de l’UFC Paris

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Lawrence Epstein, directeur général de l’UFC, a livré les contours de l’UFC Paris dans une interview donnée à L’Equipe.

L’officialisation de l’UFC Paris est intervenue aujourd’hui. L’évènement aura lieu à l’Accor Hôtel Arena le 3 septembre 2022 et l’attente est énorme autour de ce premier UFC en France. Le directeur général de l’UFC, Lawrence Epstein, a donné une longue interview à L’Equipe où il détaille les contours de l’UFC Paris. Horaires, combattants français à l’honneur sur la carte, concurrence avec le Bellator, le DG n’a rien éludé.

Il a commencé par exprimer son excitation de réaliser un évènement en France pour la première fois et a dévoilé les horaires de l’UFC Paris ( source L’Equipe) :

« L’événement sera en prime time à l’heure de Paris. Nous estimons que c’est quelque chose de très important. Je ne sais pas exactement, mais la main card débutera en début de soirée pour vous à Paris. Pour nous, le plus important, c’est de satisfaire les fans français, surtout pour une première venue. Nous voulons proposer la meilleure carte au meilleur horaire. »

Pour l’UFC le marché français est en pleine expansion et l’objectif de l’organisation est de se développer dans l’Hexagone :

« C’est absolument un gros marché potentiel. Nous savons qu’il y a une fan base très importante en France. Il y a une vraie culture MMA, malgré la longue interdiction. La France est aussi une sorte de marque en elle-même, connue du monde entier, y être présent est forcément bénéfique pour nous. Et notre plan à long terme, c’est d’y être présent de manière régulière, et sans doute de façon pluriannuelle. Nous sommes persuadés que d’organiser plusieurs événements, dans des villes différentes, Paris, Marseille notamment, peut être un vrai tremplin pour notre développement. Nous adorerions avoir une date récurrente et nous donner la possibilité de voyager en France. Début septembre nous paraît un rendez-vous intéressant. »

Une très bonne nouvelle pour tous les fans de MMA en France. Concernant les combattants français, le DG a assuré qu’ils auront une place de choix lors de cet UFC Paris :

« On va évidemment respecter les meilleures chances françaises comme Gane et Fiorot, mais à ce stade on ne peut rien annoncer de certain. Restez à l’écoute et on vous annoncera sans doute de grandes choses. Vous ne serez pas déçu. »

Interrogé sur la concurrence avec le Bellator, qui de son côté a déjà réalisé plusieurs événements en France, Epstein a admis qu’il n’y prêtait pas une grande importance :

« Notre objectif n’a jamais été de venir en premier. Mais plutôt d’être les premiers à offrir le meilleur spectacle. Nous sommes incroyablement excités de présenter notre premier événement à Paris après tous les efforts que nous avons faits, depuis plus de 10 ans, pour que le MMA soit reconnu dans le monde, particulièrement en France, auprès du ministère des Sports, pour qu’il puisse être diffusé sur les chaînes de TV françaises, pour que les paris soient autorisés sur les événements de l’UFC… Cela a été un long périple de venir jusqu’à vous, ç’a demandé beaucoup d’efforts. »

Une chose est sûre, cet UFC Paris est le premier d’une longue série d’événements en France et Epstein ouvre la porte à un développement exponentiel dans l’Hexagone :

« Comme vous le savez, et comme je vous l’ai dit, nous essayons, depuis plus de dix ans, d’éduquer les gens à la compréhension de ce sport et d’oeuvrer pour sa reconnaissance. En rencontrant les entraîneurs et dirigeants de clubs notamment… Cela a été un long chemin mais, aujourd’hui, c’est une sorte d’accomplissement. Une sorte seulement, car il y a encore de grandes choses à faire. C’est une histoire déjà longue, mais c’est un nouveau chapitre qui va s’ouvrir. »

Paris et la France vont devenir des places fortes du MMA dans le Monde et on espère que les français brilleront lors de cet événement pour porter haut les couleurs tricolores.

Que pensez-vous des déclarations du directeur général de l’UFC ?

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1 mois il y a

Des annees que je suis l ufc, j y ai commencé a y croire (ufc paris) depuis l ascension phenomenale de conor a l epoque ou le mma a pris un tournant mondial . . . Meme au niveau de l argent généré ca a pété, forcement en france ca allait etre autorisé trop de sous en jeu et a gagner (meme le foot aussi a explosé en terme de revenus)

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